La Adicción como Ciencia

Debido a descubrimientos innovadores sobre el cerebro, la ciencia ahora ha demostrado que la adicción a las drogas es una enfermedad cerebral. Esta página proporciona una descripción general de este hallazgo científico para aumentar su conocimiento de cómo puede poner en peligro su salud al abusar de las drogas.

  • La ciencia de la adicción
  • Las drogas y el cerebro
  • La adicción y la salud

1. La ciencia de la adicción

Cómo la ciencia ha revolucionado la comprensión de la adicción:

Durante gran parte del siglo pasado, los científicos que estudiaban el abuso de drogas trabajaron a la sombra de poderosos mitos y conceptos erróneos sobre la naturaleza de la adicción. Cuando la ciencia comenzó a estudiar el comportamiento adictivo en la década de 1930, se creía que las personas adictas a las drogas tenían fallas morales y carecían de la fuerza de voluntad. Esos puntos de vista formaron las respuestas de la sociedad al abuso de drogas, tratándolo como un error moral en lugar de un problema de salud, lo que condujo a un énfasis en acciones punitivas más que preventivas y terapéuticas. Hoy, gracias a la ciencia, nuestros puntos de vista y nuestras respuestas al abuso de drogas han cambiado drásticamente. Descubrimientos innovadores sobre el cerebro han revolucionado nuestra comprensión de la adicción a las drogas, lo que nos permite responder de manera efectiva al problema.

Como resultado de la investigación científica, sabemos que la adicción es una enfermedad que afecta el cerebro y el comportamiento. Hemos identificado muchos de los factores biológicos y ambientales y estamos empezando a buscar las variaciones genéticas que contribuyen al desarrollo y progresión de la enfermedad. Los científicos usan este conocimiento para desarrollar enfoques efectivos de prevención y tratamiento que reducen el abuso de drogas a individuos, familias y comunidades.

¿Qué es la adicción?

La adicción se define como una enfermedad cerebral recurrente y crónica que se caracteriza por la búsqueda y el uso compulsivo de drogas, otras sustancias o, a pesar de las consecuencias dañinas. Se considera una enfermedad cerebral porque las drogas cambian el cerebro; cambian su estructura y cómo funciona. Estos cambios cerebrales pueden durar mucho tiempo y pueden llevar a los comportamientos dañinos que se observan en las personas que abusan de las drogas.

Lee mas sobre: ¿Qué es la adicción?

Por que la gente toma drogas?

En general, las personas comienzan a tomar drogas por una variedad de razones:

  1. Sentirse bien. La mayoría de las drogas abusadas producen intensas sensaciones de placer. Esta sensación inicial de euforia es seguida por otros efectos, que difieren con el tipo de fármaco utilizado. Por ejemplo, con estimulantes como la cocaína, lo "alto" es seguido por sentimientos de poder, confianza en sí mismo y aumento de la energía. En contraste, la euforia causada por los opiáceos como la heroína es seguida por sentimientos de relajación y satisfacción.
  2. Sentirse mejor. Algunas personas que sufren de ansiedad social, trastornos relacionados con el estrés y depresión comienzan a abusar de las drogas en un intento de disminuir los sentimientos de angustia. El estrés puede jugar un papel importante en el inicio del consumo de drogas, el abuso continuo de drogas o la recaída en pacientes que se recuperan de la adicción.
  3. Para hacer las cosas mejor. La creciente presión que algunas personas sienten para mejorar o mejorar químicamente su rendimiento deportivo o cognitivo también puede desempeñar un papel en la experimentación inicial y el abuso continuo de drogas.
  4. Curiosidad y "porque otros lo están haciendo". "En este sentido, los adolescentes son particularmente vulnerables debido a la fuerte influencia de la presión social; es más probable que, por ejemplo, participen en comportamientos "emocionantes" y "atrevidos".

Si tomar drogas hace que las personas se sientan bien o mejor, ¿cuál es el problema?

Al principio, las personas pueden percibir lo que parecen ser efectos positivos con el consumo de drogas. También pueden creer que pueden controlar su uso; sin embargo, las drogas pueden tomar rápidamente sus vidas. Considere cómo un bebedor social puede intoxicarse, ponerse detrás de una rueda y convertir rápidamente una actividad placentera en una tragedia para él y para otros. Con el tiempo, si el consumo de drogas continúa, las actividades placenteras se vuelven menos placenteras, y el abuso de drogas es necesario para que los abusadores simplemente se sientan "normales". Los drogadictos llegan a un punto donde buscan y toman drogas, a pesar de los tremendos problemas causados ​​por ellos y sus seres queridos. unos. Algunas personas pueden comenzar a sentir la necesidad de tomar dosis más altas o más frecuentes, incluso en las primeras etapas de su consumo de drogas.

¿El abuso continuo de drogas es un comportamiento voluntario?

La decisión inicial de tomar drogas es principalmente voluntaria. Sin embargo, cuando el uso indebido de drogas toma el control, la capacidad de una persona para ejercer el autocontrol puede verse gravemente afectada. Los estudios de imágenes del cerebro de personas adictas a las drogas muestran cambios físicos en las áreas del cerebro que son críticas para el juicio, la toma de decisiones, el aprendizaje y la memoria, y el control del comportamiento. Los científicos creen que estos cambios alteran la forma en que funciona el cerebro y pueden ayudar a explicar los comportamientos compulsivos y destructivos de la adicción.

¿Por qué algunas personas se vuelven adictas a las drogas, mientras que otras no?

Como con cualquier otra enfermedad, la vulnerabilidad a la adicción difiere de persona a persona. En general, cuantos más factores de riesgo tenga una persona, mayor será la posibilidad de que tomar drogas genere abuso y adicción. Los factores "protectores" reducen el riesgo de una persona de desarrollar adicción.

¿Qué factores determinan si una persona se volverá adicta?

Ningún factor individual determina si una persona se volverá adicta a las drogas. El riesgo general de adicción se ve afectado por la composición biológica del individuo: incluso puede estar influenciado por el género o la etnia, su etapa de desarrollo y el entorno social circundante (por ejemplo, las condiciones en el hogar, la escuela y el vecindario).

¿Qué factores biológicos aumentan el riesgo de adicción?

Los científicos estiman que los factores genéticos representan entre el 40 y 60 por ciento de la vulnerabilidad de una persona a la adicción, incluidos los efectos del medio ambiente en la expresión y la función de los genes. Los adolescentes y las personas con trastornos mentales tienen un mayor riesgo de abuso de drogas y adicción que la población general.

¿Qué factores ambientales aumentan el riesgo de adicción?

  • Hogar y Familia. La influencia del entorno hogareño suele ser más importante en la infancia. Los padres o familiares mayores que abusan del alcohol o las drogas, o que tienen un comportamiento delictivo, pueden aumentar los riesgos de los niños de desarrollar sus propios problemas con las drogas.
  • Amigos y Escuela. Los amigos y conocidos tienen la mayor influencia durante la adolescencia. Los pares que abusan de las drogas pueden influir incluso en aquellos que no tienen factores de riesgo para que prueben las drogas por primera vez. La falla académica o las habilidades sociales deficientes pueden poner a un niño aún más en riesgo de abuso de drogas.

¿Qué otros factores aumentan el riesgo de adicción?

  • Uso temprano. Aunque tomar drogas a cualquier edad puede llevar a la adicción, las investigaciones muestran que cuanto antes una persona comienza a consumir drogas, es más probable que progrese hacia un abuso más grave. Esto puede reflejar el efecto dañino que las drogas pueden tener en el cerebro en desarrollo; también puede ser el resultado de una constelación de factores de vulnerabilidad biológica y social temprana, incluida la susceptibilidad genética, la enfermedad mental, las relaciones familiares inestables y la exposición al abuso físico o sexual. Aún así, el hecho es que el uso temprano es un indicador fuerte de problemas futuros, entre ellos, el abuso de sustancias y la adicción.
  • Metodo de administracion. Fumar un medicamento o inyectarlo en una vena aumenta su potencial adictivo. las drogas inyectadas y ahumadas ingresan al cerebro en cuestión de segundos, produciendo una poderosa oleada de placer. Sin embargo, este intenso "nivel alto" puede desvanecerse en pocos minutos, llevando al abusador a niveles más bajos y más normales. Es un contraste crudamente sentido, y los científicos creen que este sentimiento tan bajo impulsa a las personas a un abuso repetido de drogas en un intento de recuperar el alto estado placentero.

El cerebro continúa desarrollándose hasta la edad adulta y experimenta cambios dramáticos durante la adolescencia.

Una de las áreas del cerebro que aún está madurando durante la adolescencia es la corteza prefrontal, la parte del cerebro que nos permite evaluar situaciones, tomar decisiones sensatas y mantener nuestras emociones y deseos bajo control. El hecho de que esta parte crítica del cerebro de un adolescente todavía es un trabajo en progreso los expone a un mayor riesgo de malas decisiones (como probar drogas o abuso continuo). Además, la introducción de drogas mientras el cerebro aún está en desarrollo puede tener consecuencias profundas y duraderas.

2. Las drogas y el cerebro

El cerebro humano es el órgano más complejo del cuerpo. Esta masa de tres kilos de materia gris y blanca se encuentra en el centro de toda la actividad humana; lo necesitas para conducir un automóvil, disfrutar de una comida, respirar, crear una obra maestra artística y disfrutar de las actividades diarias. En resumen, el cerebro regula tus funciones corporales básicas; le permite interpretar y responder a todo lo que experimenta; y da forma a tus pensamientos, emociones y comportamiento.

El cerebro se compone de muchas partes que trabajan juntas como un equipo. Diferentes partes del cerebro son responsables de coordinar y realizar funciones específicas. Las drogas pueden alterar áreas importantes del cerebro que son necesarias para las funciones de soporte vital y pueden conducir el abuso compulsivo de drogas que marca la adicción.

Las áreas cerebrales afectadas por el abuso de drogas son:

  1. El tronco encefálico controla las funciones básicas críticas para la vida, como la frecuencia cardíaca, la respiración y el sueño.
  2. El sistema límbico contiene el circuito de recompensa del cerebro: conecta una serie de estructuras cerebrales que controlan y regulan nuestra capacidad de sentir placer. Sentir placer nos motiva a repetir comportamientos como comer, acciones que son críticas para nuestra existencia. El sistema límbico se activa cuando realizamos estas actividades, y también por drogas de abuso. Además, el sistema límbico es responsable de nuestra percepción de otras emociones, tanto positivas como negativas, lo que explica las propiedades alteradoras del estado de ánimo de muchas drogas.
  3. La corteza cerebral se divide en áreas que controlan funciones específicas. Diferentes áreas procesan información de nuestros sentidos, lo que nos permite ver, sentir, escuchar y saborear. La parte frontal de la corteza, la corteza frontal o el prosencéfalo, es el centro pensante del cerebro; potencia nuestra capacidad de pensar, planificar, resolver problemas y tomar decisiones.

¿Cómo se comunica el cerebro?

El cerebro es un centro de comunicaciones que consiste en miles de millones de neuronas o células nerviosas. Las redes de neuronas pasan mensajes de ida y vuelta a diferentes estructuras dentro del cerebro, la columna vertebral y el sistema nervioso periférico. Estas redes nerviosas coordinan y regulan todo lo que sentimos, pensamos y hacemos.

  1. Neurona a neurona: cada célula nerviosa del cerebro envía y recibe mensajes en forma de impulsos eléctricos. Una vez que una célula recibe y procesa un mensaje, lo envía a otras neuronas.
  2. Neurotransmisores: los mensajeros químicos del cerebro: los mensajes se transportan entre las neuronas mediante sustancias químicas llamadas neurotransmisores. (Transmiten mensajes entre neuronas).
  3. Rceptores: los receptores químicos del cerebro: el neurotransmisor se conecta a un sitio especializado en la célula receptora llamada receptor. Un neurotransmisor y su receptor funcionan como una "llave y cerradura", un mecanismo exquisitamente específico que asegura que cada receptor reenvíe el mensaje apropiado solo después de interactuar con el tipo correcto de neurotransmisor.
  4. Transportadores: Recicladores químicos del cerebro: ubicados en la celda que libera el neurotransmisor, los transportadores reciclan estos neurotransmisores (es decir, los devuelven a la célula que los liberó), lo que interrumpe la señal entre las neuronas.

¿Cómo funcionan las drogas en el cerebro?

Las drogas son productos químicos. Trabajan en el cerebro al tocar el sistema de comunicación del cerebro e interfieren con la forma en que las células nerviosas normalmente envían, reciben y procesan la información. Algunas drogas, como la marihuana y la heroína, pueden activar las neuronas porque su estructura química se asemeja a la de un neurotransmisor natural. Esta similitud en la estructura "engaña" a los receptores y permite que los medicamentos se unan y activen las células nerviosas. Aunque estas drogas imitan las sustancias químicas del cerebro, no activan las células nerviosas de la misma manera que un neurotransmisor natural, y dan lugar a mensajes anormales que se transmiten a través de la red.

Otras drogas, como la anfetamina o la cocaína, pueden causar que las células nerviosas liberen cantidades anormalmente grandes de neurotransmisores naturales o impidan el reciclaje normal de estos químicos cerebrales. Esta interrupción produce un mensaje muy amplificado, lo que en última instancia altera los canales de comunicación. La diferencia en el efecto se puede describir como la diferencia entre alguien que le susurra al oído y alguien que grita en un micrófono.

¿Cómo funcionan las drogas en el cerebro para producir placer?

La mayoría de las drogas de abuso se dirigen directa o indirectamente al sistema de recompensa del cerebro al inundar el circuito con dopamina. La dopamina es un neurotransmisor presente en regiones del cerebro que regulan el movimiento, la emoción, la cognición, la motivación y los sentimientos de placer. La sobreestimulación de este sistema, que recompensa nuestros comportamientos naturales, produce los efectos eufóricos que buscan las personas que abusan de las drogas y les enseña a repetir el comportamiento.

¿Cómo la estimulación del circuito de placer del cerebro nos enseña a seguir tomando drogas?

Nuestros cerebros están conectados para garantizar que repetiremos las actividades que sostienen la vida asociando esas actividades con placer o recompensa. Cada vez que se activa este circuito de recompensa, el cerebro nota que está sucediendo algo importante que debe recordarse, y nos enseña a hacerlo una y otra vez, sin pensar en ello. Debido a que las drogas de abuso estimulan el mismo circuito, aprendemos a abusar de las drogas de la misma manera.

¿Por qué las drogas son más adictivas que las recompensas naturales?

Cuando se toman algunas drogas de abuso, pueden liberar de 2 a 10 veces la cantidad de dopamina que producen las recompensas naturales. En algunos casos, esto ocurre casi de inmediato (como cuando se fuman o se inyectan drogas), y los efectos pueden durar mucho más que los producidos por recompensas naturales. Los efectos resultantes en el circuito de placer del cerebro eclipsan a los producidos por comportamientos naturalmente gratificantes, como la alimentación y el sexo16,17. El efecto de una recompensa tan poderosa motiva fuertemente a las personas a consumir drogas una y otra vez. Es por esto que los científicos a veces dicen que el abuso de drogas es algo que aprendemos a hacer muy, muy bien.

¿Qué le sucede a tu cerebro si sigues tomando drogas?

Del mismo modo que bajamos el volumen de una radio que es demasiado alta, el cerebro se adapta a las sobrecogedoras oleadas de dopamina (y otros neurotransmisores) produciendo menos dopamina o reduciendo la cantidad de receptores que pueden recibir señales. Como resultado, el impacto de la dopamina en el circuito de recompensa del cerebro de un toxicómano puede volverse anormalmente bajo y la capacidad de experimentar cualquier placer se reduce. Esta es la razón por la que el abusador eventualmente se siente liso, sin vida y deprimido, y no puede disfrutar de las cosas que antes les proporcionaban placer. Ahora, necesitan tomar medicamentos solo para tratar de restablecer su función de dopamina a la normalidad. Y deben tomar mayores cantidades del medicamento de lo que lo hicieron antes para crear la dopamina alta, un efecto conocido como tolerancia.

¿Cómo afecta la toma de sustancias a largo plazo a los circuitos cerebrales?

Sabemos que el mismo tipo de mecanismos implicados en el desarrollo de la tolerancia puede conducir a cambios profundos en las neuronas y los circuitos cerebrales, con el potencial de comprometer gravemente la salud del cerebro a largo plazo. Por ejemplo, el glutamato es otro neurotransmisor que influye en el circuito de recompensa y la capacidad de aprender. Cuando la concentración óptima de glutamato se ve alterada por el abuso de drogas, el cerebro intenta compensar este cambio, lo que puede causar un deterioro en la función cognitiva. Del mismo modo, el abuso de drogas a largo plazo puede desencadenar adaptaciones en el hábito o no tener sistemas de memoria conscientes. El condicionamiento es un ejemplo de este tipo de aprendizaje, en virtud del cual las señales ambientales se asocian con la experiencia con las drogas y pueden desencadenar antojos incontrolables si el individuo queda expuesto posteriormente a estas señales, incluso sin que el medicamento en sí esté disponible. Este "reflejo" aprendido es extremadamente robusto y puede surgir incluso después de muchos años de abstinencia.

¿Qué otros cambios cerebrales ocurren con el abuso?

La exposición crónica a drogas de abuso interrumpe la forma en que las estructuras cerebrales críticas interactúan para controlar e inhibir las conductas relacionadas con el abuso de drogas. Así como el abuso continuo puede llevar a la tolerancia o la necesidad de dosis más altas de drogas para producir un efecto, también puede conducir a la adicción, lo que puede llevar al abusador a buscar y consumir drogas compulsivamente. La adicción a las drogas erosiona el autocontrol y la capacidad de una persona para tomar decisiones acertadas, al tiempo que envía impulsos intensos para consumir drogas.

La adicción y la salud

¿Cuáles son las consecuencias médicas de la drogadicción?

Las personas que sufren de adicción a menudo tienen uno o más problemas médicos que lo acompañan, que incluyen enfermedades pulmonares y cardiovasculares, derrames cerebrales, cáncer y trastornos mentales. Las exploraciones por imágenes, las radiografías de tórax y los análisis de sangre muestran los efectos dañinos del abuso de drogas en todo el cuerpo. Por ejemplo, las pruebas muestran que el humo del tabaco causa cáncer de boca, garganta, laringe, sangre, pulmones, estómago, páncreas, riñón, vejiga y cuello uterino. Además, algunas drogas de abuso, como los inhalantes, son tóxicas para las células nerviosas y pueden dañarlas o destruirlas, ya sea en el cerebro o en el sistema nervioso periférico.

¿El abuso de drogas causa trastornos mentales, o viceversa?

El abuso de drogas y los trastornos mentales a menudo coexisten. En algunos casos, las enfermedades mentales pueden preceder a la adicción; en otros casos, el abuso de drogas puede desencadenar o agravar los trastornos mentales, particularmente en individuos con vulnerabilidades específicas.

¿Cómo puede la adicción dañar a otras personas?

Más allá de las consecuencias dañinas para el individuo adicto, el abuso de drogas puede causar serios problemas de salud para otros. Tres de las consecuencias más devastadoras y preocupantes de la adicción son:

  • Efectos negativos de la exposición prenatal a drogas en bebés y niños. Es probable que algunos niños expuestos a las drogas necesiten apoyo educativo en el aula para ayudarlos a superar lo que pueden ser déficits sutiles en áreas de desarrollo como el comportamiento, la atención y la cognición. El trabajo en curso está investigando si los efectos de la exposición prenatal en el cerebro y el comportamiento se extienden a la adolescencia para causar problemas de desarrollo durante ese período de tiempo.
  • Efectos negativos del humo de segunda mano. El humo de tabaco ajeno, también conocido como humo de tabaco ambiental (ETS), es una fuente importante de exposición a un gran número de sustancias que se sabe que son peligrosas para la salud humana, especialmente para los niños. De acuerdo con el Informe 2006 del Cirujano General, Las consecuencias de salud de la exposición involuntaria al humo de tabaco, el tabaquismo involuntario aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer de pulmón en los no fumadores en un 25-30 por ciento y 20-30 por ciento, respectivamente.
  • Mayor diseminación de enfermedades infecciosas. La inyección de drogas como heroína, cocaína y metanfetamina representa más de un tercio de los nuevos casos de SIDA. El uso de drogas inyectables también es un factor importante en la propagación de la hepatitis C, una enfermedad hepática grave y potencialmente mortal. El uso de drogas inyectables no es la única forma en que el uso indebido de drogas contribuye a la propagación de enfermedades infecciosas. Todas las drogas de abuso causan alguna forma de intoxicación, que interfiere con el juicio y aumenta la probabilidad de comportamientos sexuales de riesgo. Esto, a su vez, contribuye a la propagación del VIH / SIDA, la hepatitis B y C y otras enfermedades de transmisión sexual.
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