El Ciclo de la Adicción

El ciclo de la adicción es creado por los cambios producidos en la química del cerebro a partir del abuso de sustancias o de la continuacion de alguna actividad. Se perpetúa por la dependencia fisiológica, psicológica y emocional. Este ciclo de adicción continúa sin restricciones hasta que se produce algún tipo de intervención (autointervención, legal, familiar, etc.).

La adicción definida

La adicción se define como el pensamiento obsesivo y la necesidad compulsiva de drogas, alcohol, comida, sexo o cualquier cosa a pesar de las consecuencias negativas resultantes. La adicción incluye el desarrollo de tolerancia combinada con síntomas de abstinencia. Además de la tolerancia, un adicto o alcohólico experimentará ansias físicas intensas por la droga y una obsesión emocional por tomar alcohol o drogas independientemente de las consecuencias. La adicción se desarrolla con el tiempo y generalmente comienza con el uso indebido, avanzando hacia el abuso y dando lugar a la adicción.

Mal uso

Para aliviar el dolor emocional o físico, una persona puede experimentar con drogas o alcohol. Alternativamente, uno puede consumir drogas o alcohol en un entorno social, y decide probarlos nuevamente solo para divertirse. Aliviada de los sentimientos de incomodidad, la persona continuará consumiendo drogas o alcohol una segunda vez, una tercera vez y así sucesivamente.

Abuso

Pronto la persona aumenta el uso para mantener los efectos deseados de la euforia y escapar de la realidad. Los problemas originales se dejan desatendidos y / o sin resolver. Si la persona no tuvo problemas al inicio del uso, ahora se han creado problemas como resultado del uso. Los constantes intentos de satisfacer los antojos del cuerpo por las drogas o el alcohol se convierten en la nueva realidad de la persona.

Adicción

Se emplea mucho tiempo y esfuerzo para adquirir el alcohol o las drogas. Después de que el adicto o alcohólico está completamente atrincherado en el ciclo de la adicción, aparecen las consecuencias sanitarias, financieras, sociales y emocionales. El adicto puede sentir que ha tenido mala suerte o culpar a los demás de las consecuencias en lugar de su adicción.

Las etapas de la adicción que forman el ciclo:

  • Uso inicial
  • Abuso
  • Tolerancia
  • Dependencia
  • Adicción
  • Recaída

El consumo de drogas y alcohol altera la forma en que funcionan el cerebro y ciertos neurotransmisores. Estos cambios en la química del cerebro crean adicción, tolerancia y síntomas de abstinencia, que conducen a antojos y perpetuan el ciclo de las adicciones.

Los neurotransmisores serotonina y dopamina envían mensajes al cerebro y al resto del cuerpo. La química cerebral alterada requiere esencialmente una exposición constante y repetitiva a la sustancia o acción para funcionar psicológica y fisiológicamente. Esta dependencia química conduce a la tolerancia y los síntomas de abstinencia, dos de los sellos distintivos de la adicción al abuso de sustancias que con mayor frecuencia requieren una desintoxicación controlada por profesionales del alcohol y las drogas.

La adicción altera la química del cerebro que afecta el proceso de pensamiento y la toma de decisiones. La definición de adicción también incluye fuertes referencias a la negación, la minimización y la justificación, todos los cuales son mecanismos primitivos de defensa interna. Después de reconocer la adicción, el adicto puede verse obligado a decidir dejar de usar productos químicos, rompiendo así el ciclo de la adicción. El cerebro anormal y adicto no puede tolerar esa decisión. El ciclo de la adicción es poderoso, por lo general requiere intervenciones externas que incluyen desintoxicación de alcohol o desintoxicación de drogas y tratamiento de abuso de sustancias.

¿Que es el ciclo de la adicción?

El ciclo de adicción, se refiere al patrón circular característico de la adicción. Si bien hay muchos tipos diferentes de adicción: al alcohol, abuso de sustancias, al sexo, al exceso de trabajo, gasto excesivo, a las apuestas, uso no médico de medicamentos recetados, comer en exceso, etc., el ciclo de adicción es común a cada uno de ellos. Consiste en fases, que pueden, dependiendo del tipo de adicción, ser de corta o larga duración, y generalmente progresan en un patrón repetitivo a menos que un tratamiento se lleve a cabo y sea efectivo. Aunque cada adicto es diferente, cada uno pasa un tiempo en las diversas fases del ciclo de adicción. La cantidad exacta de fases o etapas en el ciclo de adicción varían según cuán amplia o distinta es cada fase.

Algunos expertos en tratamiento de adicciones agrupan las fases como cambios en los procesos de pensamiento, cambios en el modo de lidiar con la vida y con los otros, lo que provoca un colapso físico y mental. Otros toman un enfoque más profundo de las fases del ciclo de adicción, señalando la ansiedad como el desencadenante del ciclo, seguido de la ingestión de la sustancia, alivio temporal, euforia, reducción del dolor y la ansiedad, cambios sociales mejorados, sensación de poder, disolución de límites, reducción de efectos, reconocimiento de problemas y estrés.

La investigación sobre la adicción al alcohol y las drogas ha demostrado claramente que el cerebro adicto es química y fisiológicamente diferente de un cerebro normal. La idea de que la adicción es un trastorno neurológico es fundamental para comprender su desarrollo y el proceso de recuperación.

Eventualmente, de la agitación interna y el conflicto o mediante intervenciones externas, una persona puede tratar de detener el ciclo de adicción e ingresar a un estilo de vida más saludable llamado recuperación. Puede tomar meses, años o décadas antes de que este proceso lo lleve al camino de la recuperación. Un adicto o alcohólico puede entender el ciclo de la adicción, pero seguirá siendo incapaz de interrumpir la repetición del ciclo hasta que desarrolle la idea de buscar ayuda.

Características del ciclo de la adicción

El ciclo de la adicción se caracteriza por:

  • Frustración y dolor interno que conduce a la ansiedad y una demanda de alivio de estos síntomas
  • Fantaseando sobre el uso de alcohol y drogas o comportamientos para aliviar los síntomas incómodos
  • Obsesionarse con el uso de drogas y alcohol y cómo será su vida después del uso de sustancias
  • Participar en la actividad adictiva, como usar sustancias para obtener alivio
  • Perder el control sobre el comportamiento
  • Desarrollando sentimientos de remordimiento, culpa y vergüenza, que llevan a sentimientos de insatisfacción
  • Hacer una promesa a sí mismo para detener el comportamiento o el uso de sustancias

Después de un período de tiempo, el dolor vuelve, y el adicto comienza a experimentar las fantasías de usar sustancias de nuevo.

Este ciclo puede rotar de forma variable. Por ejemplo, los usuarios compulsivos rotan a través de este ciclo más lentamente. Los usuarios diarios pueden rotar durante el ciclo de la adicción diariamente o varias veces durante el día. Este ciclo puede detenerse en cualquier momento después de que el adicto o alcohólico toma una decisión o se ve obligado a obtener ayuda. A veces, las consecuencias que surgen (legales, financieras, médicas o sociales) obligan al adicto o al alcohólico a dejar de consumir. Sin embargo, en ausencia de ayuda externa, como la desintoxicación de alcohol o drogas seguida de ayuda para el tratamiento de adicciones, es probable que regrese el abuso de sustancias o el comportamiento adictivo.

¿Cómo romper el ciclo de la adicción?

Las etapas del ciclo de la adicción se pueden igualar con algunas de las etapas del modelo de cambio de comportamiento y su relación con la recuperación.

  • Precontemplación: el adicto aún no ha considerado detener el comportamiento adictivo o el uso de sustancias.
  • Contemplación: el adicto está comenzando a considerar hacer un cambio en el comportamiento.
  • Preparación: el adicto se está preparando mental y, posiblemente, físicamente para hacer un cambio.
  • Acción: el adicto ha tomado una medida, como buscar tratamiento, grupos de autoayuda o asesoramiento. El tratamiento ha sido provisto y el adicto ha dejado de usarlo.
  • Mantenimiento: el adicto mantiene su estilo de vida nuevo y comportamiento cambiado, siguiendo un programa de recuperación

Desafortunadamente, la recaída puede ocurrir durante la etapa de acción o mantenimiento, lo que significa que el adicto o alcohólico ingresa nuevamente en el ciclo de la adicción.

Una persona puede pasar por múltiples intentos de dejar de usar una sustancia antes de darse cuenta de que la adicción es un factor. Sin embargo, cuando se diagnostica la adicción, es posible interrumpir este ciclo de adicción, abstinencia y recaída obteniendo un tratamiento profesional respaldado por investigaciones. Múltiples métodos, incluyendo terapias cognitivas y conductuales, apoyo de grupos de pares y otros tratamientos de salud física y mental pueden alentar a la persona a desarrollar herramientas para manejar esta afección crónica y recurrente.

Al igual que con los medicamentos y terapias utilizados para tratar el asma y la diabetes, los tratamientos de rehabilitación de adicciones están diseñados para ayudar a la persona a aprender a controlar un trastorno crónico por consumo de sustancias y reducir la probabilidad de recaída del consumo de drogas. Con motivación y ayuda experimentada y certificada, estas personas pueden aprender a interrumpir el ciclo de la adicción y avanzar hacia la abstinencia sostenida que anuncia la recuperación y los resultados en un futuro más positivo.

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